Vitamine D : découvrez ses 5 sources et ce qui la rend essentielle pour la santé

De temps en temps, la vitamine D a été un sujet fréquent parmi les spécialistes et a pris une place particulière dans les médias. Aujourd’hui, on sait même qu’une cinquantaine de Brésiliens ont un taux insuffisant de cette vitamine, et que la correction de cette carence est importante pour rétablir le bon fonctionnement de l’organisme, en améliorant l’absorption intestinale du calcium alimentaire et en réduisant le risque d’ostéoporose, entre autres avantages. Ana Luisa Vilela, médecin nutritionniste chez Slimform, explique que la vitamine D est métabolisée dans la peau et a plusieurs actions dans l’organisme, mais la plus connue est sans doute l’absorption du calcium. « Il est produit dans le corps et activé lors de l’exposition au soleil », dit-elle. La principale particularité de la vitamine D, d’ailleurs, par rapport aux autres vitamines, est que sa principale source de production est l’exposition au soleil : c’est-à-dire que les rayons ultraviolets de type B (UVB) sont capables d’activer la synthèse de cette substance. Les autres vitamines, en général, ne peuvent être acquises que par l’alimentation. La vitamine D est peu présente dans l’alimentation, ce qui justifie en quelque sorte les nombreux cas de carence en cette vitamine – qui joue un rôle fondamental dans le maintien du tissu osseux et a une influence considérable sur le système immunitaire, étant intéressante pour la prévention et le traitement de nombreuses maladies, notamment le traitement des maladies auto-immunes. Même en raison de cette difficulté à obtenir de la vitamine D à partir de l’alimentation, dans la plupart des cas où une carence de cette vitamine est détectée, une supplémentation est indiquée.

Les aliments qui sont des sources de vitamine D

Selon l’Overall Team – une équipe de Brésiliens chargée de s’occuper de plusieurs athlètes aux États-Unis, appartenant au nutritionniste Rubens Gomes et à l’entraîneuse de vie Dora Rodrigues – souligne que les meilleures sources de vitamine D sont généralement les poissons gras d’eau froide, comme le saumon et la truite. « Mais il est bon de rappeler que jusqu’à 90, la production est stimulée par le soleil, c’est-à-dire que l’exposition à la lumière du soleil est le plus grand promoteur de l’augmentation de la synthèse de la vitamine D.

Peu d’aliments sont réellement riches en vitamine D, mais que ce n’est pas un problème grave, puisque le corps humain a cette caractéristique d’obtenir la vitamine D principalement à partir du soleil (et non à partir de la nourriture). En général, lorsqu’une carence en vitamine D est détectée, il est déjà indiqué de remplacer cette vitamine sous forme de médicaments (et pas seulement par des aliments). La nutritionniste met en évidence certains aliments qui sont des sources de vitamine D.

Les 6 fonctions de la vitamine D dans l’organisme

Bien qu’il existe déjà aujourd’hui plusieurs avantages associés à la vitamine D, de nombreuses études sont encore en cours. Mais voici certaines des principales fonctions de cette vitamine dans l’organisme :

  • Contrôle et absorption du calcium : Ana Luisa souligne ce point. C’est également sa fonction principale. A tel point que la carence en cette vitamine peut provoquer le rachitisme chez les enfants, l’ostéoporose chez les adultes, sans compter une moindre force musculaire chez les personnes âgées (augmentant le risque de chutes et de fractures).
  • Le bon fonctionnement du cœur : L’équipe Overall explique que cette vitamine agit également pour contrôler les contractions du muscle cardiaque, c’est-à-dire qu’elle aide à pomper le sang dans l’organisme.
  • Une grossesse plus saine : Cette vitamine joue un rôle important dans la grossesse, principalement parce qu’elle agit sur le système immunitaire, aidant à éviter les cas d’avortement (associés au rejet de l’implantation de l’embryon). De nombreuses études ont évalué d’autres avantages de la vitamine D pour les femmes enceintes, tels que la réduction du risque que le bébé développe des problèmes respiratoires, la prévention du diabète gestationnel, des naissances prématurées et des infections.
  • Amélioration du gain de masse musculaire : Dans l’ensemble, les professionnels de l’équipe soulignent que la vitamine D agit dans le corps humain comme un additif hormonal en raison de sa caractéristique stéroïdienne.
  • Bon fonctionnement du système endocrinien : Ana Luisa explique que la vitamine D régule le système endocrinien et agit sur le contrôle des fonctions de la parathyroïde et de la PTH (l’hormone parathyroïdienne). C’est important car si la PTH augmente et qu’il y a une usure du calcium, cela peut entraîner l’ostéoporose, outre la possibilité d’évoluer vers des maladies du système nerveux et dégénératives.
  • Prévention et traitement des maladies : La vitamine D est déjà utilisée avec succès pour traiter les maladies auto-immunes (lorsque le système immunitaire attaque les tissus sains de l’organisme), comme la sclérose en plaques, la polyarthrite rhumatoïde et les problèmes oculaires.

De nombreuses études ont été menées dans le but de prouver les bienfaits de la vitamine D dans la lutte contre le cancer et sa prévention, mais d’autres études doivent encore être réalisées à cet égard.

Carence en vitamine D : symptômes et complications

Dans l’ensemble, les professionnels de l’équipe expliquent que chez les adultes, les faibles taux de vitamine D sont le plus souvent asymptomatiques. Mais dans la formation et la croissance des êtres humains, leur manque peut générer un retard dans le développement moteur et la formation génétique. Ainsi, une carence en Vitamine D peut être reliée à certaines des complications :

  • Retard dans le développement moteur et la formation génétique ;
  • L’ostéoporose ;
  • Les maladies cardiaques ;
  • Une faible immunité, avec une augmentation des maladies respiratoires et des infections ;
  • Faiblesse musculaire et/ou perte de force chez les personnes âgées.
  • Ana Luisa souligne que le manque de vitamine D peut provoquer une augmentation de la PTH (hormone parathyroïdienne) et qu’il y a une usure du calcium, ce qui peut entraîner l’ostéoporose, outre la possibilité d’évoluer vers des maladies du système nerveux et dégénératives.
  • De son côté, Priscila souligne que la meilleure façon de prouver une carence en vitamine D est de faire un test sanguin, demandé par un médecin.

Traitements de substitution à la vitamine D

Si une carence en vitamine D est détectée, après une analyse de sang, le médecin concerné indiquera le traitement le plus efficace, ce qui implique généralement :

  • Une alimentation équilibrée et variée : Exposition au soleil (en se rappelant que le filtre solaire bloque l’absorption, il ne doit donc pas être utilisé dans ce cas, mais l’exposition au soleil doit donc être faite à des moments de moindre rayonnement solaire, toujours selon les conseils du médecin) ;
  • Supplémentation en vitamine D : « Il ne fait aucun doute que l’individu doit donner la priorité au bronzage, mais une supplémentation efficace et constante peut favoriser la déposition, à condition que tout le traitement soit supervisé par un professionnel de la santé ou un médecin », soulignent les professionnels de l’équipe globale.

Risques de surconsommation

Priscila souligne que le corps humain lui-même possède un « système contre la toxicité » de la vitamine D, c’est-à-dire qu’il n’y a pas de risque d’intoxication de cette vitamine due à l’exposition au soleil. Mais une supplémentation (orale), oui, lorsqu’elle est excessive, peut entraîner une toxicité.  Selon les professionnels de l’équipe Overall, il existe certains effets secondaires associés à un excès de vitamine D dans l’organisme comme :

  • Une perte d’appétit ;
  • Des nausées et vomissements ;
  • Une soif excessive ;
  • Une augmentation du débit urinaire ;
  • Une faiblesse générale ;
  • Une nervosité accrue ;
  • Une hypertension ;
  • Des calculs rénaux.

Ainsi, l’importance de la prise de vitamine D (par le biais de la supplémentation) est renforcée uniquement lorsqu’il y a une orientation médicale. En outre, une alimentation équilibrée et une exposition au soleil (effectuée à des moments appropriés sans utilisation de crème solaire) sont généralement des mesures efficaces pour garantir des niveaux adéquats de vitamine D dans l’organisme..

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