Comment différencier les émulsions des émulsifiants ?

Les huiles ne sont pas naturellement miscibles avec l’eau. Si ces liquides sont combinés, on les appelle une émulsion. Une émulsion est donc un système de deux liquides non miscibles, dont l’un est aqueux. Les émulsions sont des liquides laiteux et troubles. Cependant, la consistance des émulsions individuelles peut varier considérablement, de visqueuse à crémeuse. Nous révélons où se trouvent les émulsions dans la vie quotidienne.

Qu’est-ce qui fait que les émulsions se distinguent ?

Une solution s’appelle une émulsion lorsqu’un liquide se trouve dans un autre. Les deux liquides ne sont pas capables de se mélanger l’un à l’autre. L’un des deux liquides forme des gouttelettes. En secouant et en remuant, les gouttelettes peuvent être réparties uniformément et cet état peut être maintenu en ajoutant des émulsifiants.

Il en existe deux types : l’émulsion eau dans l’huile (E/H) et l’émulsion huile dans l’eau (H/E). Avec l’émulsion “eau dans l’huile”, l’eau est distribuée en minuscules gouttelettes qui sont enfermées par le composant gras. Dans le cas de l'”émulsion huile-dans-eau”, à l’inverse, de petites gouttelettes de graisse sont enfermées dans l’eau.

-Les émulsions et notre peau

En tant que crèmes, les émulsions apportent à notre peau de l’humidité et des substances de soin. Cependant, les applications fréquentes d’émulsions sur la peau peuvent les rendre dépendantes de la crème. Il peut alors arriver que la peau arrête sa propre production de lipides ou devienne dépendante des substances de soin. Par conséquent, n’utilisez les crèmes et les lotions que si la production de graisse de la peau est insuffisante pour répondre aux facteurs externes ou si les nutriments manquent.

Vous devez également veiller à utiliser des émulsions E/H à forte teneur en matières grasses pour les peaux sèches. La peau est ainsi suffisamment approvisionnée en huile et en humidité. Pour les peaux particulièrement grasses, il faut cependant utiliser des émulsions légères sans huile. Ceux-ci ne “surgraissent” pas votre peau, mais lui fournissent néanmoins des nutriments et des substances de soin.

-Émulsions dans les aliments

Tout le monde connaît le lait ou la crème sous forme d’émulsions (H/E) de la vie quotidienne. Comme ces émulsions contiennent des émulsifiants naturels tels que les protéines du lait ou la lécithine phospholipidique, la graisse ne se dépose pas aussi facilement qu’une couche. En outre, la lécithine se trouve principalement dans les œufs, le soja ou le colza.

La margarine, la mayonnaise et les vinaigrettes sont des exemples d’émulsions eau dans l’huile. Le jaune d’œuf sert d’émulsifiant dans la mayonnaise et la garde visqueuse. Dans les vinaigrettes, la moutarde, en tant qu’émulsifiant naturel, veille à ce que les deux liquides ne se séparent plus.

Un autre émulsifiant bien connu est le cholestérol contenu dans le beurre ou la margarine.

-Émulsions dans les produits cosmétiques

Dans le domaine des cosmétiques, par exemple, les crèmes et les lotions sont connues sous le nom d’émulsions. La glycérine empêche les crèmes de sécher. La consistance des produits cosmétiques est rendue plus lisse par des agents de compactage. Les crèmes et les lotions contiennent généralement des substances supplémentaires comme des acides aminés, des antioxydants, des conservateurs et du parfum.

-Quasi-émulsion – qu’est-ce que c’est ?

Les quasi-émulsions sont caractérisées par l’utilisation de graisses et de cires. Celles-ci séparent les deux phases liquides l’une de l’autre. Grâce à ces connaissances, vous pouvez fabriquer vous-même des pommades. Un exemple est une pommade rafraîchissante composée de cire jaune, d’huile d’arachide, d’eau et d’un agent épaississant de ré-engraissage appelé palmitate de cétyle. La cire et l’agent épaississant sont si visqueux qu’ils empêchent le mouvement des liquides et donc la fusion de la phase interne.

Les émulsifiants

-Les émulsifiants comme médiateurs

Pour empêcher l’émulsion de se séparer en ses deux composants, il faut des émulsifiants. Il s’agit de médiateurs entre la graisse et l’eau, car ces substances ont une composante lipophile (qui aime la graisse) et une composante hydrophile (qui aime l’eau). De cette façon, le système peut rester stable et la floculation peut être évitée.

Selon le type et la quantité d’émulsifiant utilisé, différentes émulsions sont produites, qui diffèrent par leur consistance. Idéalement, l’émulsifiant est soluble dans la phase externe – le liquide qui entoure les gouttes. De cette façon, l’émulsifiant empêche les gouttelettes de se coalescer et stabilise ainsi l’émulsion.

-Émulsifiants naturels dans l’organisme

Outre sa fonction d’émulsifiant, la lécithine est impliquée dans notre métabolisme. Il transporte les acides gras par le sang et les cellules de notre corps. Le cholestérol est également un émulsifiant naturel. À la surface de notre peau, il crée une couche protectrice contre la sueur. Le cholestérol est également un composant de nombreuses hormones du corps.

-Émulsifiants synthétiques

Les acides gras alimentaires sont des émulsifiants synthétiques. Dans l’industrie alimentaire, les émulsifiants sont identifiés par des numéros E. Les émulsifiants sont utilisés dans la production des denrées alimentaires suivantes, entre autres :

Les détergents contiennent des agents de surface actifs pour le lavage – également appelés détergents. Ils agissent de la même manière que les émulsifiants. Pendant le lavage, les agents de surface se combinent avec les particules d’huile et de saleté et les piègent. Les particules émulsifiées sont simplement rincées à l’eau.

-Les émulsifiants sont-ils nocifs ?

Les émulsifiants artificiels ne sont plus seulement utilisés pour rendre la consistance des aliments plus agréable, mais surtout comme additifs alimentaires. Ils améliorent la couleur des aliments, prolongent leur durée de conservation ou en modifient le goût.

De nombreux émulsifiants artificiels – pris en petites quantités – sont généralement inoffensifs pour notre organisme. Cependant, il existe des émulsifiants qui provoquent des allergies, ont un effet laxatif ou, pris en plus grande quantité, empêchent l’absorption d’oligo-éléments essentiels.

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