Les propriétés et bienfaits du curcuma

Le curcuma est utilisé autant comme épice que comme colorant dans les préparations alimentaires. Il est d’ailleurs l’un des principaux constituants du cari (curry), un mélange d’épices particulièrement employé en cuisine indienne. Encore peu d’études ont évalué les effets de la consommation de curcuma. De plus, la plupart d’entre elles ont utilisé du curcuma ou ses principes actifs en quantités supérieures à ce qui pourrait être consommé couramment, relevant alors davantage du supplément que de l’épice usuelle. Découvrez quelles sont les propriétés et bienfaits du curcuma 

Propriétés nutritionnelles du curcuma

Propriétés thérapeutiques du curcuma, le curcumine est le pigment jaune intense extrait du rhizome pulvérisé du curcuma, il a toujours été utilisé dans la médecine ayurvédique et est employé pour de nombreuses affections. Cette substance fait partie du groupe des curcuminoïdes, une famille de polyphénols particulièrement riche en propriétés curatives à différents niveaux. Les principales actions sont : en relation avec ces propriétés curatives, la curcumine est prescrite dans de nombreuses pathologies, parmi lesquels : après de nombreuses recherches scientifiques, il a été constaté que la substance est peu bio-disponible lorsqu’elle est prise par voie orale, suite à sa conjugaison immédiate au niveau intestinal et hépatique qui la transforme en sulfate de curcumine et en glucuronide de curcumine, deux métabolites à faible activité biologique. Cet aspect rend les effets thérapeutiques de la substance très efficaces in vitro, alors qu’ils ne le sont pas si elle est transférée dans l’organisme humain. De nombreuses études sont actuellement en cours sur la biodisponibilité in vivo de cet ingrédient actif. À cet égard, l’association entre la curcumine et la phosphatidylcholine de soja a montré une augmentation significative de sa biodisponibilité.

Effets du curcuma sur la digestion

En raison de ses propriétés cholagogues et cholérétiques, l’épice stimule la sécrétion de bile dans le foie et son introduction dans l’intestin, la bile est une substance produite par les hépatocytes qui est ensuite stockée dans la vésicule biliaire puis pressée dans l’intestin pour permettre la digestion des graisses. Ainsi, le curcuma améliore la santé du foie, facilite la digestion des lipides et maintient le taux de cholestérol sanguin sous contrôle. Le goût légèrement épicé du curcuma semble être la cause qui stimule la sécrétion du suc gastrique facilitant les processus digestifs. Dans les temps anciens, cette épice était prescrite en cas de gastrite et de dyspepsie : mauvaise digestion, de colite, de flatulences, d’aérophagie et de météorisme, de diarrhée, de nausées et de vomissements, en raison de ses propriétés carminatives. Il s’agit d’un large éventail de troubles digestifs qui s’améliorent sensiblement après la consommation de poudre de curcuma, même après l’augmentation de la sécrétion d’enzymes par le pancréas. Curcumine stimule alors la synthèse de la mucine, une protéine qui a une action protectrice sur la paroi de l’estomac empêchant les sucs acides d’attaquer les cellules gastriques. De cette façon, un effet barrière efficace est obtenu en cas de gastrite et d’ulcère : action antiulcéreuse. Une recherche scientifique menée en Thaïlande sur l’activité protectrice du curcuma contre la dyspepsie a été publiée, qui a confirmé son efficacité thér.

Qu’est-ce que le curcuma ?

Le curcuma long, Curcuma Domestica, plus connu sous le nom de curcuma, souvent appelé safran des Indes, est une plante herbacée et vivace appartenant à la famille des zingirberaceae, qui est originaire d’Asie du Sud, de Malaisie et d’Inde, puis s’est répandue dans de nombreuses autres régions d’Asie et d’Afrique. Pour pousser, il faut des conditions climatiques caractérisées par des températures élevées avec un fort pourcentage d’humidité. L’aspect herbacé atteint jusqu’à un mètre de hauteur et possède de grandes feuilles ovales et allongées avec des pétioles, ses fleurs apparaissent comme des inflorescences en forme d’épi pointus, avec de grandes bractées vertes disposées en dessous qui deviennent ensuite blanches avec des stries violettes sur le dessus, de grandes fleurs jaune-orange sont accueillies dans les bractées vertes. La racine a un aspect rhizomateux ramifié : rhizome tubéreux, de couleur jaune intense et extrêmement aromatique : c’est la partie souterraine de la tige d’où la poudre est extraite et utilisée à diverses fins. Le curcuma est utilisé aussi bien dans les préparations gastronomiques que pour des usages phytothérapeutiques, car les principes actifs qu’il contient se prêtent non seulement à aromatiser les aliments, mais aussi à exercer des activités curatives connues depuis l’Antiquité. En effet, la médecine chinoise utilisait le curcuma pulvérisé pour soigner de nombreuses maladies. Du point de vue biochimique, l’épice est extrêmement riche en curcuminoïdes, dont le curcuma, qui est d’environ 3,14 el total.

Histoire du curcuma

Auparavant, chez les Indiens, le curcuma était considéré comme une épice aux propriétés souvent liées aux rituels de la religion hindoue, qui le considérait comme magique en raison de sa couleur jaune semblable à celle du soleil. Son pouvoir colorant était utilisé pour teindre les robes des moines bouddhistes et aussi pour produire des cosmétiques que les femmes appliquaient le jour de leur mariage, il était également courant que la future mariée accroche une racine sèche autour de son cou. Du point de vue thérapeutique, la curcumine, le principe actif extrait du rhizome, était prescrit pour les troubles cardiaques, respiratoires et hépatiques. En outre, auparavant, le curcuma était généralement utilisé par les Assyriens pour colorer les tissus, tandis que les Indiens l’utilisaient à des fins curatives. L’introduction de cette épice en Europe a été faite par les Arabes lors de leurs voyages pour des raisons commerciales, le nom, curcuma vient de « kurkum », qui signifie safran. En Inde, où la consommation de curcuma est très élevée, les chercheurs ont montré une incidence particulièrement limitée de carcinomes et cette découverte a ouvert la voie à de nombreuses recherches scientifiques. Très utilisée par la médecine ayurvédique, cette épice a toujours été tellement appréciée pour ses propriétés curatives qu’elle était considérée comme une plante sacrée, utilisée dans de nombreuses cérémonies de la religion hindoue. Dans la Grèce antique, le curcuma était largement connu à l’époque du botaniste Dioscoride qui, dans son traité « De materia medica » décrit ses propriétés médicinales. Marco Polo, parle de cette plante en décrivant ses caractéristiques similaires à celles du safran.

Les effets anti-inflammatoires du curcuma

L’un des principaux effets anti-inflammatoires du curcuma est réalisé localement, pour un usage topique, en effet, il est appliqué sur les abrasions et les blessures pour soigner les petites et moyennes lésions cutanées, en relation avec son action antimicrobienne. Le jus de curcuma frais est utilisé pour certaines maladies de la peau, comme la varicelle, l’eczéma, l’herpès zoster et les réactions allergiques. Il est maintenant bien connu que le curcuma a de fortes propriétés anti-inflammatoires, similaires à celles des corticostéroïdes, mais sans les effets secondaires néfastes, son efficacité est obtenue dans le système respiratoire, digestif, articulaire, cutané et intestinal. Acide pour les syndromes chroniques, tels que les formes arthritiques ou granulomateuses qui sont aigus comme les tendinites et les œdèmes, il a une action anti-inflammatoire très efficace. Le mécanisme d’action doit être attribué à la réduction des niveaux sériques de la protéine C-réactive, une substance étroitement liée aux processus inflammatoires systémiques des maladies chroniques. Même en phase post-opératoire, il peut être utilisé à des doses massives entre 375 et 1200 milligrammes par jour pour soulager la douleur. En cas de polyarthrite rhumatoïde, la prise de 120 milligrammes par jour s’est avérée utile pour atténuer les symptômes douloureux. Son mécanisme d’action consiste en l’inhibition de certaines molécules médiatrices des processus inflammatoires, telles que l’il 1, l’il 8 et le TNF alpha. Particulièrement indiqué dans le traitement des processus inflammatoires liés à la maladie de Crohn, à la polyarthrite rhumatoïde, à la colite ulcéreuse rectale et à l’uvéite, un trouble oculaire. La curcumine contient une fraction huileuse et volatile qui serait responsable de cette activité anti-inflammatoire, sans présenter aucune toxicité, contrairement aux anti-inflammatoires de synthèse. La curcumine est souvent mélangée à du jus de citron ou du poivre noir pour renforcer ses propriétés thérapeutiques. 

L’hypothèse de l’action du Curcuma sur les néoplasmes

Il existe de nombreuses recherches sur la relation entre l’action thérapeutique de la curcumine et la multiplication des cellules néoplasiques, selon certaines études, des résultats encourageants ont été observés concernant les formes cancéreuses de la peau, avec une atténuation des démangeaisons. Dans le Journal de l’Institut national du cancer, une étude sur la relation entre le curcuma et l’évolution des carcinomes du sein, du colon, de la prostate et des mélanomes a été publiée, Andrea Carter, la scientifique qui a mené cette recherche, s’est montrée optimiste quant aux futures applications thérapeutiques du curcuma dans le domaine oncologique. Selon une autre recherche réalisée et publiée dans la revue Traditional Foods and Pharmacopoeia, la curcumine aurait un pouvoir cytotoxique remarquable et une action inductive efficace de l’apoptose sur diverses lignées de cellules néoplasiques.

Effets du curcuma sur le système cardiovasculaire

Selon les directives les plus récentes, le curcuma et la curcumine seraient extrêmement efficaces pour assurer le bien-être du système cardiovasculaire car ils inhibent l’oxydation des lipoprotéines LDL qui transportent le cholestérol dans le sang. Ce n’est pour l’instant que des résultats expérimentaux qui n’ont pas été cliniquement confirmés.

Recettes à base de curcuma

Le rhizome doit être bouilli pendant au moins trente minutes, séché pour éliminer toute humidité résiduelle, puis finement pulvérisé pour obtenir du curry, où il est mélangé à d’autres épices. Il s’agit d’une substance au goût amer et piquant avec un arrière-goût de terre, semblable à celui de la moutarde, très piquant et intense. Il est utilisé comme colorant alimentaire naturel, E 100 auquel il donne le teint jaune typique, notamment dans la préparation de recettes végétaliennes, où il remplace le jaune d’œuf. En raison de sa teneur élevée en antioxydants et en vitamines, il possède d’excellentes propriétés nutritionnelles et est donc utilisé dans les régimes alimentaires qui nécessitent un apport énergétique élevé, mais pas hypercalorique. Pour maintenir ses caractéristiques inchangées, il est conseillé de l’ajouter à la fin de chaque préparation et de ne pas le cuire en même temps que les aliments. Il peut être mélangé à d’autres épices, notamment à l’ail, au piment, au paprika, au romarin, au poivre noir, au cumin, à la sauge et au basilic. Le curcuma est considéré comme un ingrédient indispensable dans toutes les recettes végétaliennes, tant pour ses propriétés nutritionnelles que pour le goût qui donne une saveur particulièrement agréable aux préparations.

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