Citrouille : propriétés et avantages

La citrouille est le légume qui, par tradition, est lié à la fête d’Halloween, qui est célébrée le 31 octobre partout dans le monde. Pendant cette fête, les citrouilles, incrustées pour l’occasion, sont exposées dans les rues ou dans les vitrines avec des lampes. La courge est un aliment riche en minéraux : elle contient du potassium, du sodium, du calcium, du cuivre, du phosphore, du sélénium, du fer, du zinc et du manganèse, en vitamines A, B et E : aux propriétés antioxydantes, en fibres et en certains acides aminés tels que le tryptophane, l’acide glutamique, l’acide aspartique, la tyrosine et l’arginine. Les citrouilles ont très peu de calories, elles peuvent donc aussi être consommées dans le cadre d’un régime. Parmi les substances contenues, le bêta-carotène, qui apporte de nombreux bienfaits à l’organisme : outre la prévention de diverses maladies : il semble efficace dans la prévention du cancer et dans le traitement de l’hypertension et du diabète, il est capable de lutter contre les radicaux libres : responsables du vieillissement des cellules et des tissus, joue une fonction protectrice du système circulatoire, et enfin est un excellent anti-inflammatoire. Les propriétés relaxantes et sédatives de la citrouille sont connues depuis l’Antiquité, c’est pourquoi elle est recommandée pour les personnes souffrant d’anxiété, d’insomnie et de nervosité généralisée. La pulpe du légume, au contraire, peut avoir des applications topiques, pour apaiser les inflammations et les brûlures de la peau, contient beaucoup d’eau et très peu de sucre. La typologie la plus diffuse est celle de la citrouille à forme ronde, mais aussi celle, allongée, appelée napolitaine. Les citrouilles utilisées à des fins ornementales appartiennent plutôt à la catégorie des légendaires. En ce qui concerne la conservation, une fois la pelure enlevée, les citrouilles peuvent être conservées au réfrigérateur pendant quelques jours, de préférence enveloppées dans un film transparent. Si vous optez plutôt pour la congélation, il est conseillé de les cuire d’abord à la vapeur, après les avoir coupés en cubes. La citrouille est un des aliments favoris pendant l’automne. Mais est-ce vraiment bon pour la santé ? Il s’avère que la citrouille est très nutritive et faible en calories. De plus, elle est plus polyvalente que vous ne le pensez. Elle peut être cuite dans de savoureux plats salés, mais aussi des sucrés.

Qu’est-ce que la citrouille ?

La citrouille est un type de courge d’hiver de la même famille de plantes que les concombres et les melons. C’est techniquement un fruit, car il contient des graines. Mais en termes de nutrition, elle ressemble plus à un légume. Les citrouilles sont généralement rondes et orange, bien que la taille, la forme et la couleur puisse varier selon la variété. Elles ont une croûte extérieure épaisse, lisse et nervurée, ainsi que d’une tige qui lie la citrouille à sa plante feuillue. À l’intérieur, elles sont creuses, mais contiennent des graines couleur ivoire revêtues de chair fibreuse. Ces citrouilles viennent d’Amérique du Nord et jouent un grand rôle pendant deux grands jours. Elles sont évidées et utilisées comme des lanternes pour Halloween, et sont cuites dans des tartes pour le dessert de Thanksgiving aux États-Unis et au Canada. Cependant, elles sont cultivées dans le monde entier, dans tous les continents sauf l’Antarctique. Leurs graines, feuilles et chair sont tous comestibles, et figurent dans les recettes de cuisines du monde entier. La citrouille est un type de courge d’hiver qui est techniquement un fruit, mais il a le profil nutritionnel d’un légume.

Graines de courge

Les graines de courge contiennent des principes actifs qui préviennent les troubles des voies urinaires masculines et féminines. En fait, on a remarqué que les personnes qui utilisaient régulièrement des pépins de courge avaient moins de troubles de la prostate. Les graines de courge sont soit cuites au four, soit consommées crues après avoir été pelées. Cependant, la cuisson n’est pas recommandée, car elle disperse les propriétés des graines. Habituellement, les graines de courge qu’on trouve sur le marché sont grillées avec l’ajout de sel. Chez les femmes, elles sont utilisées pour prévenir les cystites.

Le potiron dans la cuisine

Il y a tant de recettes savoureuses que vous pouvez obtenir avec la citrouille. Ce légume typiquement automnal se marie bien avec le fromage, les épinards, le beurre, la truffe et la saucisse. En plus de la préparation des entrées, cette nourriture est excellente avec le risotto et les pâtes en général. Sans parler des seconds plats, qui acquièrent une saveur très particulière avec l’ajout de cet ingrédient. Avez-vous déjà goûté à la tarte au potiron ou au parmigiana au potiron et au stracchino ? Même pour les desserts, elle se prête très bien : la tarte à la citrouille et à la ricotta est un délice, tout comme les crêpes. Il faut tout d’abord la nettoyer à fond, ce qui n’est pas toujours facile, car la peau est particulièrement dure. Après l’avoir nettoyé, vous pouvez procéder à la préparation de la recette choisie.

La purée

C’est une recette rapide et facile. Faites cuire la pulpe à la vapeur, ajoutez un peu de sel. Après l’avoir adoucie, obtenez un mélange doux et velouté à l’aide du mixeur. Versez un peu de lait, du beurre, du parmesan, du poivre et de la noix de muscade. Faites cuire pendant une dizaine de minutes, après quoi la purée est prête à être servie. À ce mélange, vous pouvez ajouter des pommes de terre comme vous le souhaitez.

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