Vitamine B12 : faible dose, grand effet

La vitamine B12 (cobalamine) est une vitamine hydrosoluble qui comme les autres vitamines ne peut être produite par le corps lui-même, mais doit être absorbée par les aliments tels que le hareng ou le foie. La vitamine B12 est particulièrement importante pour notre système nerveux, mais elle a également un effet protecteur sur notre système cardiovasculaire. La carence en vitamine B12 est rare en Europe, seuls les végétaliens qui ne mangent pas d’aliments d’origine animale présentent un risque accru.

Comment fonctionne la vitamine B12 ?

Bien que notre corps n’ait besoin que de petites quantités de vitamine B12, cette vitamine est néanmoins impliquée dans de nombreux processus importants de l’organisme. Elle influence entre autres la croissance et la division cellulaire et est nécessaire à la formation des érythrocytes.

La vitamine B12 est également cruciale pour notre système nerveux, car elle participe à la formation de la gaine de myéline qui entoure les fibres nerveuses. La vitamine B12 est également importante pour notre cerveau. Les scientifiques soupçonnent que les personnes souffrant d’une carence en vitamine B12 ont un risque nettement plus élevé de développer une démence par la suite. Ils pensent également que ces personnes sont plus susceptibles de souffrir d’une réduction de la masse cérébrale.

Enfin, la vitamine B12 aurait également un effet protecteur sur le système cardiovasculaire : elle transforme l’acide aminé homocystéine, qui peut avoir un effet néfaste sur le cœur et la circulation, en un acide aminé inoffensif, la méthionine. Grâce à cette conversion, la vitamine B12 prévient des maladies telles que l’artériosclérose.

Vitamine B12 : besoins quotidiens

La dose quotidienne de vitamine B12 n’est que de quatre microgrammes, ce qui est nettement inférieur à celle des autres vitamines. Les femmes enceintes et allaitantes ont besoin de quantités légèrement plus élevées, respectivement de 4,5 et 5,5 microgrammes environ.

Les besoins quotidiens en vitamine B12 peuvent être couverts, par exemple, en consommant certains aliments.

Carence en vitamine B12 chez les végétariens et les végétaliens

Un coup d’œil à la liste des aliments à forte teneur en vitamine B12 montre que la vitamine B12 ne se trouve qu’en quantité appréciable dans les aliments pour animaux.

Les végétariens, mais surtout les végétaliens, doivent donc veiller à ne pas souffrir de carence en vitamine B12. S’il existe un risque de carence, ils peuvent la prévenir en prenant des comprimés de vitamine B12.

En plus des aliments pour animaux, de très petites quantités de vitamine B12 sont également présentes dans les aliments végétaux qui sont fermentés par des bactéries. La choucroute, par exemple, fait partie de ces aliments. Cependant, la question de savoir si l’organisme peut utiliser cette forme de vitamine de manière adéquate est controversée.

Carence en vitamine B12

Comme la vitamine B12 a une très longue demi-vie, une carence en vitamine B12 se développe très lentement. Si l’approvisionnement en vitamine B12 est complètement interrompu, l’organisme peut continuer à puiser dans les réserves stockées dans le foie pendant environ deux à trois ans, ce n’est qu’alors que la carence devient perceptible. Outre le foie, la vitamine B12 est également stockée dans le cerveau, le cœur et les muscles squelettiques.

La cause d’une carence en vitamine B12 peut être, d’une part, le fait que trop peu de vitamine B12 est fournie au corps par l’alimentation. Cependant, il est beaucoup plus fréquent que la capacité d’absorption dans le tractus gastro-intestinal soit perturbée. Les vitamines peuvent normalement être absorbées dans l’organisme directement par les intestins, mais la vitamine B12 nécessite une protéine de transport – le soi-disant facteur intrinsèque.

Souvent, la production de ce facteur intrinsèque par les cellules de l’estomac est perturbée chez les personnes âgées, car elles sont particulièrement sujettes à l’atrophie de la muqueuse gastrique. Cependant, la production du facteur est également influencée négativement par la gastrite chronique, les médicaments tels que l’oméprazole, qui inhibent la production d’acide gastrique, et les inflammations intestinales graves, comme la maladie de Crohn.

Symptômes d’une carence en vitamine B12

Si l’on ingère trop peu de vitamine B12 ou si la quantité disponible ne peut être utilisée, cela peut entraîner une anémie, également connue dans les milieux spécialisés sous le nom d’anémie pernicieuse. L’anémie s’accompagne de symptômes tels que la pâleur, les problèmes de concentration et la fatigue.

De plus, une carence en vitamine B12 peut également entraîner des troubles sensoriels au niveau des pieds et des mains. Ces sensations sont dues à des troubles du système nerveux central causés par une carence en vitamine B12. Il en va de même pour les troubles de la mémoire qui se produisent et qui peuvent évoluer vers la démence.

Surdose de vitamine B12

Un surdosage de vitamine B12 n’est normalement pas possible car la vitamine B12 est hydrosoluble et l’excès de vitamine B12 est simplement excrété par les reins.

Si la vitamine b12 est utilisée à des fins thérapeutiques et administrée par injection, un surdosage est possible, mais généralement sans conséquences. Ce n’est que dans de rares cas que des réactions allergiques locales et des symptômes de type acné peuvent se produire à la suite d’un surdosage.

Une étude suggère que l’utilisation à long terme de suppléments de vitamine B12 à forte dose pourrait augmenter le risque d’anémie, de cancer du poumon ou d’autres symptômes importants chez les hommes. Toutefois, des recherches supplémentaires sur ce sujet sont encore nécessaires.

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